Boeren van vroeger

7 september 2009


GENT • Twee doden, vijf zwaargewonden en ruim 2,8 miljoen euro schade: het trieste resultaat van de boerenbetoging van zaterdag in de Gentse binnenstad. De landbouwers kwamen protesteren tegen de lage prijzen die ze voor hun producten krijgen en raakten collectief over de rooie. In een reactie op de rellen heeft supermarktketen Delhaize al aangekondigd een week lang groenten en fruit gratis mee te geven aan klanten: ‘Wat was er het eerst? De boer of de tomaat?’

De dag was nochtans rustig begonnen. Vanaf half elf ’s morgens namen tractors de Graslei en de Korenlei in. De agrariërs parkeerden hun voertuigen netjes naast of achter elkaar. In mum van tijd stond het pittoreske landschap vol felgekleurde machines. De boeren hadden die locatie gekozen omdat de oude haven van Gent in de middeleeuwen een belangrijke rol speelde in de handel in landbouwproducten. Daar werd toen de prijs voor patatten en tomaten bepaald. (Historische noot: de aardappel werd volgens Wikipedia pas in 1727 als voedsel erkend. Ook van de tomaat wist men pas in 1750 dat zij eetbaar was.)

Ook zaterdag ging het over de prijs van komkommer en selder, van prei en kool, van dunne lende en varkensspiering. De boeren vinden dat de supermarktketens op hun kap uitpakken met stuntprijzen. Dat wilden ze in zoveel woorden zeggen aan de shoppende consumenten. Neen, het was beslist niet de bedoeling om als wat los of vast zat kort en klein te slaan.

Allesvernietigende Boerenkrijg

Het Marriott Hotel aan de Korenlei, bekend van het spectaculaire interieur alsook van de onwettige destructie van beschermde huizen, was er alvast niet gerust op. Wij gaan vrijdagavond ons buitenterras afbreken”, zei een bezorgde Paul Suy, manager van het prestigeuze hotel, in de krant De Gentenaar. “Eén onruststoker kan voldoende zijn om de lont in het kruitvat te steken door met een buxusbol te gooien. We gaan er ook voor zorgen dat de deur afgesloten kan worden.” Suy viseerde in één adem ook de stad Gent: “Ik begrijp overigens niet goed dat die betoging hier wordt toegelaten. Als je weet dat ik onder geen beding parasols op een boordsteen buiten mocht zetten…”

Andere horecazaken in de omgeving lieten zich minder opjagen door de kwalijke reputatie van betogende boeren. Er werd niet meteen gevreesd voor een allesvernietigende Boerenkrijg. Hoogstens zou hun terras wat minder volk trekken omdat de tractors het uitzicht belemmerden. Quod non.

De gemoederen raakten een eerste maal verhit toen een groente-en-fruithandelaar uit de buurt ostentatief een bord voor zijn winkel zette: “Twee patatten kopen, drie gratis.” Een agrariër kroop terstond in zijn tractor om het bord ‘per ongeluk’ in frieten te rijden. Een collega vergoedde de schade door een zak patatten uit te gieten voor de voeten van de woedende winkelier. “Hier zie, mijnheer, en als ge wilt, kunt ge er nog een halve prei bij krijgen ook”, grapte de landbouwer.

“Laat maar, ik verkoop alleen maar groentsel uit Holland”, beet de handelaar terug, waarop drie boeren hem razende kwaad aanvlogen en hem verweten van “landverrader”, “platgekookte smeerlap” en “afgeborstelde stierenkloot”. Piet Vanthemsche, voorzitter van de Boerenbond, kwam als de bliksem tussenbeide en kon de belaagde middenstander ontzetten. “Vrienden, we zijn hier om een positieve boodschap over te brengen naar de consument toe. Laten we alstublieft ons verstand gebruiken en een goed signaal geven aan de maatschappij”, sprak hij de boeren streng toe.

Een paar tanden minder

Even keerde de rust weer en deelden de landbouwers stickers uit waarop stond: ‘Geen stuntprijzen op de kap van de boer.’ Iedere consument die passeerde, kreeg de boodschap op z’n revers geplakt. De agrariërs legden de mensen uit dat hun miserie allemaal de schuld van de supermarkten is. Opeens kregen enkele boeren iemand in het vizier die recht van zo’n supermarkt kwam: een man liep te zeulen met twee overvolle zakken van de Delhaize.

“Mijnheer, mogen wij u een stickertje geven?”, vroeg een boerin beleefd.

“Neen, dank u”, antwoordde de man.

“Het is voor een actie van de Belgische boeren. Wij worden uitgebuit door…”

“Ze moesten de landbouwsubsidies afschaffen. Als ik zou kunnen, ik zou alleen maar producten afkomstig van buiten de Europese Unie kopen.”

“Die subsidies zijn er vooral om de prijs voor de consumenten laag te…”

“Tututut, die subsidies van Europa dienen alleen maar om een irrelevante sector in leven te houden. En mag ik nu alstublieft voort stappen? Die zakken beginnen te wegen.”

“Allez, ge zoudt gij dus het liefst hebben dat wij hier allemaal van het OCMW gaan trekken?”

“Madam de boerin, ik zou het liefst hebben dat ge u een echte job zoekt. Gij zijt misschien geschikt om kuisvrouw te worden en uw vent zou beter eens gaan solliciteren bij Ivago. Een prettige middag verder.”

De vent van madam de boerin bleek het allemaal gehoord te hebben en aan zijn gezicht te zien speet het hem wreed hard dat hij zijn riek thuis laten liggen had. Zijn vuisten moesten maar volstaan om zijn eer te wreken. Alras lagen de Delhaizezakken op de grond en de arme consument ernaast. Bloedend, en met een paar tanden minder.

Piet Vanthemsche probeerde nogmaals om de rust te doen wederkeren maar het spel zat op wagen en geraakte er niet meer van. De bereden politie voerde inderhaast een charge uit maar vergat daarbij twee belangrijke dingen: 1. een boer is niet bang voor een paard en 2. een boze bende boeren in het nauw drijven is om problemen vragen. Enkele boeren grepen de voorpoten van de paarden vast, gaven er een snok aan en het duurde niet lang of menig paard ging tegen de vlakte. Eén politieman kwam daarbij ongelukkig ten val en blies ter plekke zijn laatste adem uit.

Krijsende dame

Ondertussen koelden de agrariërs hun woede op winkelruiten en stadsmeubilair. Daarbij kwam een hoop kasseistenen – een bijproduct van de werken aan de Korenmarkt – handig van pas. In al het tumult werden kinderen onder de voet gelopen, reden trams tegen elkaar op en brak er in verschillende panden brand uit. Onder ander café het Damberd, brasserie Du Progrès en de McDonald’s gingen in vlammen op. Daarbij raakte een vrouw over haar hele lichaam verbrand. Schuldbewuste boeren probeerden de vrouw te helpen en snelden met haar naar de Leie. Ze wierpen de kruisende dame in het water, waar ze ogenblikkelijk verdronk voor het oog van tientallen kijklustigen.

Terwijl de politie een ware veldslag uitvocht met de ontketende landbouwers, kwam een helikopter klanten van het Marriott Hotel ontzetten. Van op het dak van het hotel werd hen een vluchtroute aangeboden naar het veilige Brugge, allemaal op kosten van de hotelketen. Ternauwernood werd een bijkomende ramp vermeden, want in zijn haast om op te stijgen was de piloot de helikopter van de politie uit het oog verloren. De twee tuigen konden elkaar slechts nipt ontwijken en de ontgoocheling op het gelaat van de boeren was dan ook groot.

Pas tegen de avond keerde de rust enigszins weer. De schade op de Korenmarkt viel niet te overzien. Van de vijf zwaargewonden is nog één iemand in levensgevaar. De schade wordt voorlopig geraamd op bijna 3 miljoen euro, maar dat kan nog oplopen omdat boeren ongemerkt het waterleidingstelsel gesaboteerd zouden hebben. Burgemeester Daniël Termont kondigde alvast de vijfde fase van het rampenplan af en zei voor de verzamelde pers: “Kent ge het spreekwoord: van een boer kunt ge een Gentenaar maken, maar van een Gentenaar nooit een boer? Awel, ik moet u zeggen dat ik ervan overtuigd ben dat ge van de boeren van tegenwoordig nooit geen Gentenaars meer kunt maken.”

Laf terrorisme

Ook in de distributiesector was het ongenoegen over de agressieve agrariërs bijzonder groot. “Wij aanvaarden dit niet”, zegt een woordvoerder van supermarktketen Delhaize. “Dit zet ons aan het denken over het assortiment groente en fruit dat wij voortaan zullen aanbieden. Wij hadden gedacht dat de tijd van de boze boeren van vroeger achter ons lag, maar blijkbaar schrikken ook de landbouwers van deze tijden niet terug voor laf terrorisme. Want dat is wat het is.”

Delhaize probeert de consumenten voor zich te winnen met een opmerkelijke promoactie: “Gedurende één week krijgt de klant elke dag vijf producten uit ons gamma groente en fruit voor niets. Wij hadden deze actie voor later deze maand gepland, maar door de rellen van zaterdag hebben we haar twee weken vervroegd. Ons bedrijf draagt de boodschap uit dat voedselproducten ten dienste staan van de consument en niet van de landbouw. Bij de Boerenbond moeten ze zich dringend eens afvragen wat er het eerst was: de boer of de tomaat.”

In een officieel communiqué stelt de Boerenbond de rellen te betreuren, maar niet onlogisch te vinden. “De land- en tuinbouwers zijn al lang genoeg gekloot. Als de druk te groot wordt, is een uitlaatklep nodig en de consument heeft kunnen zien dat de druk echt wel zéér groot is. In plaats van de boeren nu nog eens extra te vernederen met een gratis-actie zouden supermarkten als Delhaize hun best moeten doen om producten van eigen bodem te promoten én te prijzen als luxeproducten.” (TVDM)

Wilde boerendochters gooien brandbommen van op de tractor van hun vader.

Wilde boerendochters gooien brandbommen van op de tractor van hun vader.

De banden van een tractor vermorzelen de onderbenen van een politieagent.

De banden van een tractor vermorzelen de onderbenen van een politieagent.

Boeren palmen met hun tractors de middeleeuwse haven van Gent in.

Boeren palmen met hun tractors de middeleeuwse haven van Gent in.

Een boer staat klaar om duizenden liters niet-gepasteuriseerde melk in de Leie te lozen.

Een boer staat klaar om duizenden liters niet-gepasteuriseerde melk in de Leie te lozen.

Om hun boodschap te verspreiden gebruiken de boeren een typografie en kleurgebruik die duidelijk refereren aan de nationaal-socialistische propaganda van weleer.

Om hun boodschap te verspreiden gebruiken de boeren een typografie en kleurgebruik die duidelijk refereren aan de nationaal-socialistische propaganda van weleer.

Hele horden toeristen nemen hun toevlucht tot de Bootjes van Gent om uit de klauwen van de boeren te blijven.

Hele horden toeristen nemen hun toevlucht tot de Bootjes van Gent om uit de klauwen van de boeren te blijven.

Onder een dreigende hemel staan honderden woeste landbouwers klaar om het systeem de wacht aan te zeggen.

Onder een dreigende hemel staan honderden woeste landbouwers klaar om het systeem de wacht aan te zeggen.

Bozen boeren rijden met hun tractors een combi van de flikken klem.

Bozen boeren rijden met hun tractors een combi van de flikken klem.

Agrariërs die kunnen lassen, hebben hun tractors omgebouwd tot gepantserde tanks waarmee ze inrijden op groepen shoppende consumenten.

Agrariërs die kunnen lassen, hebben hun tractors omgebouwd tot gepantserde tanks waarmee ze inrijden op groepen shoppende consumenten.

Met hun riek in de aanslag drijven boeren Japanse toeristen in de Leie.

Met hun riek in de aanslag drijven boeren Japanse toeristen in de Leie.

De politiehelikopter ontwijkt nipt het hefschroefvliegtuig waarmee het Marriott Hotel toeristen in veiligheid probeert te brengen.

De politiehelikopter ontwijkt nipt het hefschroefvliegtuig waarmee het Marriott Hotel toeristen in veiligheid probeert te brengen.

Woedende boeren trekken een spoor van vernieling door de schone Gentse binnenstad.

Woedende boeren trekken een spoor van vernieling door de schone Gentse binnenstad.

Een eskader flikken wordt ingesloten door razende landbouwers. Het is uiteindelijk burgemeester Termont zelf die tussenbeide moet komen.

Een eskader flikken wordt ingesloten door razende landbouwers. Het is uiteindelijk burgemeester Termont zelf die tussenbeide moet komen.

Aan de Graslei gaan verschillende historische gebouwen in vlammen op. 'Een verschrikkelijke ramp', zuchten geschiedkundigen.

Aan de Graslei gaan verschillende historische gebouwen in vlammen op. 'Een verschrikkelijke ramp', zuchten geschiedkundigen.

Piet Vanthemsche, voorzitter van de Boerenbond, spreekt de menigte toe. Met zijn retorische talent kan hij zijn achterban even bedaren, maar vijf minuten later zit het spel alweer op de wagen.

Piet Vanthemsche, voorzitter van de Boerenbond, spreekt de menigte toe. Met zijn retorische talent kan hij zijn achterban even bedaren, maar vijf minuten later zit het spel alweer op de wagen.

Boerenbondvoorzitter Piet Vanthemsche vermijdt dat onschuldige consumenten doorboord worden door roestige rieken.

Boerenbondvoorzitter Piet Vanthemsche vermijdt dat onschuldige consumenten doorboord worden door roestige rieken.

In alle tumult vergat iedereen even wat de echt grote problemen van deze tijd zijn. In die zin zijn gewelddadige boerenbetogingen een vorm van escapisme.

In alle tumult vergat iedereen even wat de echt grote problemen van deze tijd zijn. In die zin zijn gewelddadige boerenbetogingen een vorm van escapisme.

Advertenties

8 Reacties to “Boeren van vroeger”

  1. jackski said

    Grappig! Not. Heeft Saskia De Coster uw website gehackt misschienst? Het is goed voor een keer, zo’n groteske. Maar ik lees toch liever uw verhalen over De Morgen en de Gentse Fiesten.

    • Mensbrugghe said

      De voorzet van het Marriott Hotel kon ik moeilijk laten liggen. Het scheelde niet veel of ze bestempelden de boeren als de voorhoede van een nieuwe invasie van den Duits.

  2. Mia Pynaert said

    Fantastisch, nog even en dat soort verslaggeving staat in De Morgen rekening houdend met de huidige versentionalisering die aan de gang is.

  3. Els said

    Tim, ik vind dit een geniaal stukje. Meer moet dat niet zijn.

  4. Dieter said

    Voor iemand die net terugkomt van reis is dit zeer verwarrende lectuur. Maar het duurde toch niet lang vooraleer het een beetje ongeloofwaardig werd… Drie gratis patatten? Dat was er een beetje over.

    • Mensbrugghe said

      Als het alleen maar de gratis patatten waren die u erover vond, begin ik me toch ernstig vragen te stellen bij uw wereldbeeld. 😉

      • Dieter said

        Gun mij mijn – misschien wat onhandige – poging om een elegant slot te breien aan mijn reactie…

  5. […] post is geleden van 7 september, toen ik een volkomen verzonnen verslag gepubliceerd heb van de pacifistische boerenbetoging in Gent. Daarvoor moeten we ondertussen al anderhalve maand teruggaan in de geschiedenis en […]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: